La icónica guerrera que sonrió a la muerte y se convirtió en un ejemplo de valentía y resistencia. Aunque bastante desconocida en la cultura popular, Cheng Benhua se hizo famosa por su actitud el día de su muerte, enfrentando su asesinato con una sonrisa. La corta pero intensa vida de esta heroína china es una muestra la determinación para luchar contra la adversidad.

Los primeros a√Īos de Cheng Benhua

Cheng naci√≥ en la peque√Īa aldea de Gaoxiang en la provincia de Anhui en la parte oriental de China, en el a√Īo 1914. Creci√≥ como una mujer valiente, inteligente y firme en sus propias convicciones. A√ļn cursando la secundaria, se uni√≥ a un grupo de Boys Scout local donde recibir√≠a un estricto entrenamiento militar que le servir√≠a a√Īos despu√©s.

El inicio de la guerra entre chinos y nipones

El conflicto b√©lico que enemist√≥ a estos vecinos orientales previo a la Segunda Guerra Mundial explot√≥ en 1937. Cheng, como una joven de 23 a√Īos, se convirti√≥ en miembro activo del movimiento nacional antijapon√©s. Este movimiento empez√≥ con la anexi√≥n voluntaria de guerrillas disgregadas por el este del pa√≠s, hasta consolidarse como ej√©rcito unido en 1936. Ese mismo a√Īo se casar√≠a con otro recluta y compa√Īero, Liu Zhiyi. Ambos se terminar√≠an uniendo a la Fuerza de Autodefensa del Pueblo para luchar contra la invasi√≥n.

Ocupación japonesa en 1938

A pesar de los esfuerzos de Cheng y sus compatriotas, los japones llegaron en mayo de 1938 a la regi√≥n y derrotaron a la resistencia. Seg√ļn el testimonio de un soldado japon√©s Yamashita Koichi, las fuerzas japonesas capturaron una serie de combatientes chinos, donde Cheng hab√≠a dirigido la defensa de la ciudad momentos antes.

A pesar de los intentos de persuasi√≥n del enemigo para que se rindiera, Cheng no retrocedi√≥ ante un ej√©rcito mucho m√°s numeroso. Como consecuencia, fue encerrada en prisi√≥n junto a sus compa√Īeros de armas, donde pasar√≠a un verdadero calvario. Previo a ese momento, un corresponsal japon√©s le tom√≥ la foto por la que pasar√≠a a los anales de la historia de China.

A merced de sus enemigos en prisión

Como es esperable la estancia de Cheng en la c√°rcel no fue apacible: fue violada y humillada en repetidas ocasiones durante la breve estancia que estuvo en prisi√≥n. Fue enviada para que presenciara la ejecuci√≥n de sus compa√Īeros y volvi√≥ a ser violada por un grupo de japoneses.

Pese a todo, Cheng mantuvo su actitud impasible y desafiante, demostrando tener un esp√≠ritu f√©rreo incapaz de quebrantarse. Finalmente fue ejecutada a bayoneta en 1938 a la edad de 24 a√Īos.

El legado de la guerrera que sonrió a la muerte

Su imagen, que mostraba una actitud retadora y fuerte, se hizo famosa en todo el mundo, siendo en especial para los chinos un icono de valor patriótico. Como consecuencia de ello, la ciudad de Nanjing conserva una estatua de 5 metros de altura de Cheng, la guerrera que sonrió a la muerte, como un símbolo de un espíritu indomable.

Seg√ļn las palabras del propio Fan Jianchuan, historiador y director del museo dijo a la revista People¬īs Daily en 2013, Cheng ten√≠a la figura m√°s destacada, impresionante y respetable de entre los millones de muertos.

 

Me temo que no hay m√°s detalles sobre la vida de Cheng, pero, aunque corta es lo bastante intensa para motivar una trama con un esp√≠ritu indomable como protagonista. Otra mujer impresionante, luch√≥ en la Armada Espa√Īola en el siglo XVIII ¬Ņquieres conocerla?

Nos vemos la pr√≥xima semana en el siguiente art√≠culo. Ap√ļntate al Newsletter y no te pierdas ninguna novedad, ¬°Que tengas un fin de semana de novela!